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Adriano Melhem

May 18 - June 22, 2013

MdM Gallery



Untitled - 2008
watercolour on paper
115 x 136 cm

Untitled - 2008
watercolour on paper
115 x 136 cm

Press release


Appartenant à une génération d’artistes cariocas (Alexandre Vogler, Ducha, Ericsson) engagés politiquement et actifs sur la scène artistique bohème de Rio, Melhem commence à peindre au début des années 1990, à un moment de désenchantement où le Brésil n’en finit pas d’être annoncé comme le pays de l’avenir, des promesses qui semblent alors pourtant loin de se pouvoir réaliser.

Installé à Gamboa, quartier populaire situé dans la zone portuaire de la ville où il puise une inspiration quotidienne, ce peintre cultive dans ses toiles la représentation sensible des personnages de la rue : indiens déracinés, enfants livrés à eux-mêmes, survivants des geôles de la dictature militaire. Son œuvre sincère rend ainsi hommage aux figures de la vie urbaine évoquées seulement à la marge dans l’art contemporain brésilien. L’artiste donne à voir un regard désabusé et une douce mélancolie en jouant notamment sur le contraste produit par l’association d’une délicate palette de couleurs et d’un pinceau flou et flottant dont la spontanéité n’est pas sans rappeler le graffiti. Parmi ses modèles d’inspiration, Melhem compte tant l’art naïf de Heitor dos Prazeres que la critique sociale portée par la musique punk dont les paroles vont parfois jusqu’à s’inscrire dans les toiles mêmes.

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